Пир у верховного существа - Стихотворения в прозе (1878-1882) - И.С. Тургенев

Однажды Верховное Существо вздумало задать великий пир в своих лазоревых чертогах.

Все добродетели были им позваны в гости. Одни добродетели... мужчин он не приглашал... одних только дам.

Собралось их очень много - великих и малых. Малые добродетели были приятнее и любезнее великих; но все казались довольными и вежливо разговаривали между собою, как приличествует близким родственникам и знакомым.

Но вот Верховное Существо заметило двух прекрасных дам, которые, казалось, вовсе не были знакомы друг с дружкой.

Хозяин взял за руку одну из этих дам и подвел ее к другой.

"Благодетельность!" - сказал он, указав на первую.

"Благодарность!" - прибавил он, указав на вторую.

Обе добродетели несказанно удивились: с тех пор как свет стоял - а стоял он давно,-- они встречались в первый раз!

Декабрь, 1878